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Midnight Star at Cotton Club

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最近ライブ・レビューが多くなった当ブログ、今回は80年代ファンクに欠かせない存在、Midnight Starである。

吉岡正晴氏のブログだと結構来日が確認されているのだが、私が見たのは89年のMZA有明以来。約18年ぶりのご対面という訳だ。

このバンドの魅力はシンセサイザーを基調としたファンク・ナンバー。しかし音盤(CDorレコード)では無機質な打ち込みの楽曲でも、ライブとなったら違う。アナログ楽器を随所で隠し味として取り入れ、肉体的ビートを増幅させるのだ。勿論サンプリングやテープ演奏もあるのだが、彼ら自身が奏でる楽器がしっかりしているので、違和感は皆無だ。特にギター、(アナログ)ベースの編成になった時の図太い音圧は、見ている人間を究極にまで盛り上げてくれる。

演奏力は言うまでもないのだが、ヴォーカル・グループとしても相当な実力の持ち主で、Gladys Knightを思わせる、Belinda Lipscomeの説得力のある歌声、そして時折Phillip Bailey的なファルセットも聴かせる、美声の持ち主Bo Watson。この2人をカヴァーする他のメンバーも、楽器を弾きながらコーラス・グループのようにハーモニーを決めまくるのだ。そう言えばデビュー作の『Beginnings』は1977年発表。その後はReggie & Vincent Calloway(後にソングライター&プロデューサー及びアーティストとして独立。<I Wanna Be Rich>の大ヒット有り)の脱退はあったものの、後のメンバーは結成以来30年間不動のオリジナル。メンバー間の阿吽の呼吸もバッチリだ。

セットリスト

01. Electricity
02. Headlines
03. Feels So Good
04. Wet My Whistle
05. Midas Touch
06. Operator
07. Caught Up In The Moment
08. Night Rider
09. Don't Rock The Boat
10. Curious
11. Slow Jam
12. Freak-A-Zoid
アンコール、No Parking (On The Dance Floor)

多分MZA有明の時とセットリストはそれ程変わらないと思う。
ここで注目は07。これは2002年に出た彼らのアルバム『15th Avenue』からの曲だ。
高揚感溢れるメロディを聴かせる完成度高きバラード。前述作は今まで所持していなかったのだが、終演後速攻で会場にて購入。それだけインパクトのある楽曲であった。

更に<Curious>は客席大受け状態。ここ数年ヒップホップのネタになったり、カヴァーされたり、フリーソウル関連でクラブで頻繁にプレイされたりと、再評価著しい曲の一つ。スタジオ録音はMarvin Gayeの<Sexual Healing>を彷彿とさせるシンプルなナンバーだが、ライブとなったらクールかつ肉体派ナンバーに早変わりだ。

他、<Slow Jam>では客席のあちこちのカップルがチークタイムを披露。音を存分に楽しむという点では、喜ばしい光景であると言えよう。

客席は満員。日本ではそれ程大きなヒットが無いと思っていたので、これは嬉しい限りであった。

最近Cotton Clubのは当たり続きなのだが、彼らのライブはその中でも好印象を残す素晴らしいものとなった。
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